Jaime Melo larga em segundo na etapa final da American Le Mans Series em Laguna Seca

10 de outubro de 2009

Jaime Melo conquistou nesta sexta-feira (9) a segunda posição no grid da classe GT2 para a décima e última etapa da American Le Mans Series. A corrida será disputada na noite brasileira deste sábado (10), na pista de Laguna Seca, na Califórnia, com largada às 18h45 e duração de quatro horas. A pole-position é do norte-americano Johnny O’Connell e do dinamarquês Jan Magnussen, parceiros na pilotagem de um modelo C6.R da Corvette Racing.
Melo atua na American Le Mans pilotando a Ferrari F430 GT Berlinetta da Risi Competizione. Seu parceiro é o alemão Pierre Kaffer. Eles são vice-líderes do campeonato com 137 pontos. Os líderes, com 156, são o norte-americano Patrick Long e o alemão Jörg Bergmeister, companheiros com o Porsche 997 GT3 RSR da Flying Lizard. Eles largam em quinto na classe GT2, que responde por 14 dos 32 carros que vão formar o grid em Laguna Seca.

“Como a gente já previa, o equilíbrio está grande, é a última etapa do ano e todo mundo vai se esforçar até mais do que o habitual para vencer em Laguna”, diz o brasileiro. Foi seu parceiro alemão quem classificou o carro em segundo. “O Pierre também vai largar, eu pego o carro na fase final. Vamos tentar traçar uma boa estratégia pela nossa terceira vitória no campeonato”, anima-se Melo, que venceu as 12 Horas de Sebring e a Petit Le Mans.

A matemática mantém alguma chance de Melo e Kaffer serem campeões. Uma delas, vencendo, sem que Bergmeister e Long estejam entre os 11 primeiros na classificação final da prova. Outra, terminando em segundo, desde que a dupla líder do campeonato abandone. “Só o que está ao nosso alcance é tentar a vitória, e isso nós iríamos fazer mesmo estando em último no campeonato. O foco é a corrida”, comenta o brasileiro, campeão de 2007.

O grid geral da etapa de Laguna Seca, que encerra a temporada 2009 da American Le Mans, terá na pole-position o outro brasileiro inscrito, Gil de Ferran. A corrida marca o encerramento de sua carreira como piloto. Ele reveza com Simon Pagenaud, da França, a pilotagem do Acura Acura ARX 02a de sua equipe, a de Ferran Motorsports. É vice-líder do campeonato na classe LM P1. Na classe GT2, o grid da corrida deste sábado é o seguinte:

1º) Johnny O’Connell/Jan Magnussen (EUA/DIN)
Corvette Racing, Corvette C6.R, 1min23s053

2º) Jaime Melo/Pierre Kaffer (BRA/ALE)
Risi Competizione, Ferrari F430 GT, 1min23s220

3º) Oliver Gavin/Olivier Beretta (ING/MON)
Corvette Racing, Corvette C6.R, 1min23s283

4º) Wolf Henzler/Pierre Ehret (ALE/EUA)
Farnbacher Loles Racing, Porsche 911 GT3 RSR, 1min23s347

5º) Patrick Long/Jörg Bergmeister (EUA/ALE)
Flying Lizard Motorsports, Porsche 911 GT3 RSR, 1min23s391

6º) Bill Auberlen/Joey Hand (EUA/EUA)
BMW Rahal-Letterman Racing, BMW E92 M3, 1min23s552

7º) Ian James/Dominik Farnbacher (ING/ALE)
Panoz Team PTG, Panoz Esperante GTLM Ford, 1min23s640

8º) Tom Milner/Dirk Mueller (EUA/ALE)
BMW Rahal-Letterman Racing, BMW E92 M3, 1min23s745

9º) Tom Sutherland/Tomy Drissi/Lou Gigliotti (EUA/EUA/EUA)
LG Motorsports, Chevrolet Riley Corvette C6, 1min23s991

10º) David Murry/David Robertson/Andrea Robertson (EUA/EUA/EUA)
Robertson Racing, Doran Ford GT MK 7, 1min23s993

11º) Richard Westbrook/Johannes Stuck/Lance David Arnold (ING/AUT/ALE)
Porsche 911 GT3 RSR, 1min24s307

12º) Bryan Sellers/Dominic Cicero (EUA/EUA)
Team Falken Tire, Porsche 911 GT3 RSR, 1min25s455

13º) Johannes van Overbeek/Seth Neiman (EUA/EUA)
Flying Lizard Motorsports, Porsche 911 GT3 RSR, 1min28s798

14º) Marc Goosens/Paul Gentilozzi (BEL/ING)
Jaguar, Jaguar XKR, sem tempo

10/10/2009 – Grelak Comunicação – (45) 3222-5686 / 3037-6667
Texto: Luciano Monteiro – (45) 9912-7040 – Foto: Regis Lefebure
Legenda: A Ferrari de Melo e o Corvette de Magnussen, carros mais rápidos da tomada de tempos

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