Domingo difícil para Helio Castroneves

5 de setembro de 2011

Helio Castroneves teve uma jornada das mais difíceis no Baltimore Grand Prix, 14ª etapa da IndyCar Series, prova disputada neste domingo no circuito de rua de Maryland, utilizado pela primeira vez na categoria. Embora o 7º tempo no Qualifying lhe permitisse almejar um bom resultado, foi obrigado a largar com o carro reserva e na 28ª e última posição, não sendo possível nada além do que o 17º lugar. A vitória foi do pole position Will Power, companheiro de Castroneves no Team Penske.

O destino de Helio Castroneves na corrida, a última em circuito misto a ser realizada nesta temporada em solo norte-americano, começou a ser definido durante o warmup, treino de aquecimento realizado na manhã do domingo. Nessa prática, o piloto da KV Racing, Tony Kanaan, teve uma pane no sistema de freios do Dallara Honda nº 82 e literalmente atropelou o carro de Castroneves. O acidente foi tão forte que o piloto da Penske abandonou rapidamente o cockpit e foi o primeiro a chegar em Tony Kanaan no sentido de lhe prestar socorros, temendo o pior.

Apesar da violência do choque, os dois pilotos deixaram o local sem qualquer contusão ou ferimento, não sem antes Kanaan declarar com todas as letras que Castroneves salvara sua vida. Na avaliação do piloto baiano, se seu carro não colhesse o #3 no momento em que perdeu o freio, sua trajetória em direção ao muro de proteção teria ocorrido de forma muito mais veloz e com consequências imprevisíveis.

Se os danos físicos inexistiram, no campo material nenhum dos dois carros reuniu condições para a largada, de modo que ambos se socorreram dos respectivos carros reserva, alternativa essa que relegou os dois brasileiros à última fila do grid. “Tenho de agradecer e pedir desculpas para o Helio, mas se você não estivesse ali, eu não estaria aqui”, disse Kanaan. “Não há nada para pedir desculpas, foi um problema técnico e não foi culpa sua”, devolveu Castroneves, que achou injusta a decisão da direção de prova em colocá-los na última fila, visto que não houve culpados no acidente.

Na prova, enquanto buscava avançar posições, Castroneves se viu às voltas com o intenso tráfego e tentando fugir dos incidentes que aconteciam à sua frente. Num desses, ficou bloqueado por um verdadeiro engavetamento que se formou, o que lhe custou perder uma volta pela demora excessiva dos fiscais na desobstrução. “Foi, sem dúvida, um domingo muito difícil. Agora, vamos pensar no Japão”, concluiu.

Foto: Cris Jones – IRL/Divulgação.