Helio Castroneves fica empolgado com o circuito misto de Motegi

16 de setembro de 2011

Depois da rápida passagem pelo Brasil, onde foi jurado do concurso Miss Universo na última segunda-feira, 12, em São Paulo, Helio Castroneves voou da capital paulista para o Japão, com escala em Zurique (Suíça), e na última madrugada participou com resultados relevantes do primeiro treino livre no Twin Ring Motegi, local da 15ª etapa da IndyCar Series.

O piloto brasileiro assinalou o 2º melhor tempo da prática, fechando a primeira fila provisória ao lado de seu companheiro de equipe no Team Pense, o australiano Will Power. A diferença entre o candidato ao título de 2011 e o três vezes vencedor da Indy 500 foi de 0s1220, que confere a Castroneves a chance de largar pela quinta vez na posição de honra no circuito localizado em Tochigi, próximo a Tóquio.

Vencedor das etapas de 2006 e no ano passado, Castroneves registrou quatro pole positions no oval de 1,5 milha de Motegi. Duas ocorreram em disputa direta de Qualifying (2010 e 2007) e as de 2008 e 2006 em decorrência da liderança exercida pelo piloto no campeonato naquelas ocasiões, visto a necessidade de cancelamento do Qualifying por conta das chuvas.

Já para 2011, a competição ocorre no circuito misto de 4.700 metros e 14 curvas em razão dos danos causados pelo terremoto do início do ano nas instalações do oval. E por falar em terremoto, a região de Motegi voltou a ser sacudida por um tremor na quinta, 15, sentido por pilotos e demais membros da Fórmula Indy, mas sem danos materiais ou registro de vítimas.

“Nosso carro foi muito bem hoje e realmente esse circuito é muito bom”, disse Castroneves a respeito de suas primeiras impressões sobre o novo cenário em Motegi. “Essa pista é muito técnica, parecida com Elkhart Lake e com amplas áreas de escape. Já deu para identificar muitos setores onde é possível ultrapassar”.

Sempre no horário de Brasília, a programação deste sábado e domingo no Japão é a seguinte:

Sexta, 16 de setembro
21h00 às 22h00 – Segundo treino livre

Sábado, 17 de setembro
00h00 à 01h00 – Terceiro treino livre
03h00 às 04h30 – Qualifying
21h00 às 21h30 – Warmup

Domingo, 18 de setembro
01h00 – Largada para 63 voltas.

Foto: Cris Jones – IRL/Divulgação.