Christian Fittipaldi busca vitória nas 10 Horas de Petit Le Mans

10 de outubro de 2018

O brasileiro Christian Fittipaldi volta ao cockpit do Mustang Sampling Cadillac DPi-V.R, da Action Express Racing, neste sábado (13), para a disputa da décima e última etapa da temporada 2018 do IMSA WeatherTech SportsCar Championship. As 10 Horas de Petit Le Mans, em Road Atlanta (EUA), também marcam a quarta etapa do Campeonato Norte-americano de Endurance, que envolve as quatro provas longas (além desta: 24 Horas de Daytona, 12 Horas de Sebring e 6 Horas de Watkins Glen).

Fittipaldi vai dividir a pilotagem com o português Filipe Albuquerque e o francês Tristian Vautier, que substitui o titular João Barbosa. O piloto sofreu um machucado na costela, após o acidente na etapa de Laguna Seca, no mês passado, e foi aconselhado pelos médicos a não disputar a prova deste fim de semana. Barbosa abandonou a corrida logo após a largada, ao levar uma forte batida. Rápido e habilidoso, Vautier chega ao time depois de boas performances, que inclui a pole nas 12 Horas de Sebring.

Os treinos livres no circuito de 2,54 milhas (aproximadamente 4,1 km) tem início nesta quinta (11), com o classificatório na sexta (12), entre 17h45min e 18h de Brasília. No sábado, a prova tem sua largada às 12h05min, com chegada às 22h05min (de Brasília). O Fox Sports vai transmitir boa parte da disputa, a partir das 16h30min.

Em 2015, Fittipaldi e Barbosa venceram a etapa de Petit Le Mans e asseguraram o bicampeonato do IMSA. Este ano, os dois e Albuquerque abriram a temporada com vitória nas 24 Horas de Daytona e é desta forma que Fittipaldi também espera encerrar 2018: no alto do pódio.

O brasileiro, que assumiu a função de diretor esportivo da Action Express Racing, participou apenas das provas longas, substituindo Barbosa em uma das etapas de Sprint, após o português sofrer um acidente de bicicleta. Fittipaldi realizou testes recentemente na pista de Road Atlanta e também vai com tudo para brigar por seu quinto título no Campeonato Norte-americano de Endurance.

“Eu estive em todas as corridas, participei de todas as reuniões, então sei onde estamos, como o nosso carro está e tudo mais”, comentou Fittipaldi, que, em 2019, vai tentar sua quarta vitória nas 24 Horas de Daytona, onde já anunciou que encerra sua carreira.

“Tendo completado várias voltas durante o teste, não há nada que substitua estar dentro do carro e foi muito produtivo para mim. Como perdemos a chance de pontuar em Laguna Seca, isso mudou bastante nossas expectativas para Road Atlanta”, continuou o brasileiro.

Com pontos na quarta e na oitava horas, em adição aos pontos do resultado final, a equipe espera capitalizar em cada segmento da Petit Le Mans para lutar pelo quinto título seguido no Campeonato Norte-americano de Endurance.

“Queremos o título, não há duvidas. Não estamos na posição ideal para isso, mas ainda temos chances. Não sabemos como a corrida vai se desenrolar, então temos de estar atentos para tentar estar o mais à frente possível”, completou o brasileiro.

Fittipaldi e Albuquerque somaram 25 pontos nas três provas anteriores do campeonato de endurance. Eles estão em segundo lugar, a seis pontos dos líderes, os companheiros de equipe Felipe Nasr e Eric Curran, que pilotam o número 31, Whelen Engineering Racing Cadillac DPi-V.R.

A dupla também lidera a temporada geral do IMSA e Nasr pode ser campeão em sua primeira temporada completa na categoria. Eles somam 254 pontos no geral, quatro a menos que os vice-líderes. A dupla venceu a etapa de Detroit, chegou em segundo nas 24 Horas de Daytona, entre mais cinco pódios na temporada. Na Petit Le Mans, também dividem o cockpit com Gabby Chaves.

“Última corrida do ano? Como a temporada passou rápido!”, disse Nasr. “Estou bem preparado para Petit Le Mans. Tivemos a oportunidade de testar no circuito algumas semanas atrás e deixamos tudo pronto para a corrida final. É uma pista divertida, com curvas rápidas, mas também difícil para lidar com o tráfego. Tem todos os ingredientes para uma disputa de 10 horas emocionante”, continuou.

“Sei que temos a melhor equipe por trás de nós quando disputamos provas de endurance. Petit demanda muito e também é um desafio na parte física para os pilotos. Como equipe, nosso objetivo continua sendo o mesmo: vencer!”, finalizou Nasr.

Texto: FGCom/Divulgação

Foto: José Mário Dias/Divulgação

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